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Venere, possibili segnali di vita: la nuova scoperta

Scoperta inaspettata su Venere: c'è una sostanza che suggerisce la presenza di qualche forma di vita

Nelle nubi del pianeta Venere è stata individuata una possibile spia della presenza di vita: si tratta della fosfina, o fosfuro di idrogeno, un gas che sulla Terra è prodotto solo industrialmente o da microrganismi in ambienti privi di ossigeno. Pubblicata sulla rivista Nature Astronomy, la scoperta è stata fatta dal gruppo di astronomi dell’Università britannica di Cardiff, coordinato da Jane Greaves. Ne dà notizia l’Ansa.

Gli autori dello studio hanno dichiarato che la fosfina, molecola composta da un atomo di fosforo e tre di idrogeno, si trova nelle nubi di Venere a bassa concentrazione: solo una ventina di molecole per ogni miliardo.

In seguito alle osservazioni, gli astronomi hanno verificato se queste quantità potessero derivare da processi naturali non biologici su Venere ma hanno scoperto che sono in grado di produrre al massimo un decimillesimo della quantità di fosfina vista dai telescopi.

Secondo John Robert Brucato, esobiologo dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf), “la fosfina ha una sua valenza nella ricerca della vita nello spazio: potrebbe, infatti, essere l’impronta digitale della presenza di qualche microrganismo che in atmosfera venusiana produce la fosfina come scarto. Nell’atmosfera terrestre la fosfina è tutta prodotta da microrganismi che utilizzano i minerali fosfati, attraverso processi di ossidoriduzione”.

“Questa molecola – ha aggiunto l’esperto – su Venere dovrebbe degradarsi e sparire velocemente a causa delle condizioni estreme presenti sul pianeta, come una pressione atmosferica molto alta e temperature di oltre 450 gradi in prossimità del suolo. Il fatto di averla trovata suggerisce, quindi, che ci possa essere una produzione continua di fosfina”.

“È un po’ un campanello d’allarme – ha concluso Brucato – che può suggerire la presenza di qualche forma di vita nell’atmosfera venusiana, dove la temperatura è sensibilmente minore rispetto al suolo”.

VIRGILIO NOTIZIE | 14-09-2020 22:25

venere Fonte foto: Ansa
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