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Covid, svelare il contagio con l'olfatto: lo studio italiano

Un team di ricercatori italiani ha messo a punto un test rapido per il coronavirus che individua uno dei primi sintomi della malattia

Un test rapido per svelare l’infezione da coronavirus, attraverso il rilevamento di uno dei primi sintomi di Covid-19: l’alterazione della percezione olfattiva. È quanto ha messo a punto un gruppo di neurofisiologi italiani guidati da Andrea Mazzatenta dell’Università degli Studi G. d’Annunzio di Chieti. Il loro studio è stato accettato per la pubblicazione sulla rivista ‘Frontiers in Medicine’.

Il test permette di capire in appena due minuti se una persona è in grado di percepire gli odori, e quindi di stabilire e misurare il grado di alterazione olfattiva. Il nuovo test rapido è stato messo a punto grazie ad uno studio condotto su 100 pazienti con forme severe di Covid-19, 50 soggetti sani e 20 pazienti di controllo, sottoposti a dialisi e che avevano disturbi dell’olfatto ma non il virus.

“Abbiamo monitorato la capacità olfattiva dei pazienti all’arrivo in pronto soccorso con forme severe”, ha spiegato Mazzatenta all’Adnkronos. “Abbiamo scoperto così che chi ha peggiori capacità olfattive ha anche un virus più aggressivo, mentre chi ha una bassa carica infettante ha capacità olfattive leggermente migliori”.

Lo studio – ha aggiunto – ci ha convinti del fatto che servono test oggettivi, come questo, per valutare questo sintomo, che potrebbe essere considerato anche una prima possibile spia precoce dell’infezione“.

“Le persone con Covid-19 riferiscono anche di non sentire il gusto, ma questo non è esatto. Lo percepiscono, come abbiamo visto nel corso della sperimentazione. Quello che non sentono – ha spiegato Mazzatenta – sono i sapori, perché quella dei sapori è una percezione cross modale che coinvolge gusto e olfatto. Sono proprio le alterazioni dell’olfatto a ‘spegnere’ i sapori”.

Il test olfattivo, chiamato ‘Olfactory mmart threshold test’ (Ost Test), è stato ideato dal gruppo di ricercatori e ingegnerizzato da una azienda pescarese. È un kit realizzato anche grazie alla stampa 3D, e prevede l’uso di una app gratuita per smartphone per poter eseguire e confermare il risultato del test in tempo reale.

VIRGILIO NOTIZIE | 07-10-2020 14:38

Come distinguere Covid e influenza: l'ordine dei sintomi Fonte foto: Ansa
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